Você ainda pode ser autêntico e mudar suas crenças e valores

Como humanos, vocês experimentarão mudanças nas opiniões e pontos de vista à medida que envelhecem. Sua definição de autenticidade deve evoluir com essa mudança.

Você ainda pode ser autêntico e mudar suas crenças e valores

É uma exortação comum: Viva autenticamente. Mas o que realmente significa autenticidade? Como um conceito psicológico, autenticidade simplesmente significa abraçar quem você realmente é, em sua essência, e agir de acordo com seus próprios valores e crenças. Muitos psicólogos sociais, como eu, também consideram a aproximação à definição. Em outras palavras, a autenticidade é um julgamento subjetivo. Somente nós mesmos temos conhecimento de quando estamos nos comportando de maneira autêntica ou não.

As pessoas se julgam mais ou menos autênticas ao longo do tempo? Minha inclinação é que as pessoas acreditam que estão se tornando mais de seu verdadeiro eu com o passar do tempo. Afinal, a maioria de nós gostaria de pensar que estamos crescendo e mudando de maneira positiva. E o bombardeio constante de mensagens para sermos verdadeiros conosco mesmos pode sugerir que alguma força nos impede de expressar plenamente quem realmente somos. À medida que envelhecemos, talvez experimentemos mais liberdade para ser o verdadeiro nós - a liberdade de superar tudo o que nos compele a nos esconder atrás de uma fachada e nos tornarmos mais do verdadeiro eu que vemos ser.

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Em nossa pesquisa recente, minha colega Rebecca Schlegel e eu começamos a testar se as pessoas acreditam que seu senso de autenticidade muda ao longo de suas vidas. Impulsionados pela intuição de que encontrar e expressar o verdadeiro eu é um objetivo comum, previmos uma progressão positiva de autenticidade ao longo do tempo. As pessoas veriam a si mesmas se tornando mais próximas de seu verdadeiro eu ao longo da vida.



Também existem diferentes formas que as mudanças na autenticidade podem assumir. Uma possibilidade é uma progressão linear simples de autenticidade na qual as pessoas percebem que estão se tornando mais o seu verdadeiro eu a cada dia, semana, mês, ano e década. Isso se baseia em nossa tendência, como humanos, de auto-aprimoramento : Temos um desejo forte e natural de nos vermos positivamente. Alternativamente, é possível que as pessoas percebam uma progressão autêntica e, em seguida, um patamar subsequente. Isso é o que os pesquisadores chamam de fim da historia ilusão onde as pessoas acreditam que se tornaram mais autênticas do passado para o presente e, em certo ponto, mudará relativamente pouco no futuro. Eles atingirão um ponto de maior autenticidade em suas vidas. Testamos essas possibilidades concorrentes em um conjunto de estudos publicado no jornal Eu e Identidade .

Em nosso primeiro estudo, os participantes de uma grande universidade foram solicitados a pensar sobre como seu verdadeiro eu se relaciona com três autoconceitos temporais: eu passado (quem eles eram quando se formaram no ensino médio), eu atual (quem eles são agora) , e self futuro (quem eles serão no final do semestre letivo). Eles foram então apresentados a representações pictóricas que consistiam em oito pares de diagramas de Venn que exibiam uma quantidade crescente de sobreposição entre seu verdadeiro eu e os autoconceitos temporais. Quanto maior a sobreposição entre os dois círculos, maior cada autoconceito temporal engloba o verdadeiro autoconceito de cada um.

Os participantes relataram que o eu verdadeiro menos se sobrepõe ao eu passado, seguido pelo eu atual e o eu futuro. Em outras palavras, as pessoas acreditam que estão se tornando mais autênticas com o tempo e continuarão a fazê-lo no futuro. Isso é particularmente notável, do nosso ponto de vista, dado que essas autoavaliações foram feitas durante um curto período de tempo na vida das pessoas (ou seja, cinco a seis meses).

euEm nosso segundo estudo, examinamos se as pessoas percebem sentimentos crescentes de autenticidade ao longo de toda a vida. Recrutamos uma faixa etária diversa de participantes do Amazon Mechanical Turk e pedimos a eles que pensassem sobre sua vida como se fosse um livro ou um romance, organizando períodos de sua história de vida em capítulos como um livro e completando as verdadeiras medidas de identidade e autenticidade para cada capítulo de sua história de vida. Seguindo essa tarefa, pedimos aos participantes que refletissem sobre o que vem a seguir em sua história de vida: os próximos capítulos de sua história de vida. Eles completaram o mesmo self verdadeiro e medidas de autenticidade para seus próximos capítulos.

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O tempo acabou por estar associado a maiores percepções de autenticidade. O padrão era cúbico por natureza, o que significa que as percepções de autenticidade aumentaram drasticamente nos poucos capítulos anteriores ao capítulo atual e continuaram a aumentar nos primeiros capítulos futuros. Embora essa tendência tenha sido um tanto inesperada, eu pessoalmente suspeito que isso reflete um período de auto-exploração em que as pessoas estão procurando e talvez tendo sucesso em se encontrar. Semelhante às descobertas em nosso primeiro estudo, as pessoas tendem a acreditar que estão se aproximando de seu verdadeiro eu ao longo de suas vidas. As evidências de ambos os estudos favorecem a explicação de autoaprimoramento da autenticidade percebida ao longo do tempo.

Dado que a autenticidade é um julgamento subjetivo sobre o quão próximo as ações cotidianas de uma pessoa refletem os valores e crenças do verdadeiro eu, esses estudos sugerem que nosso senso percebido de autenticidade está mudando continuamente. Não nos consideramos seres estagnados. Além disso, as pessoas têm expectativas positivas de que estão constantemente se movendo em direção a se tornarem seu verdadeiro eu e dão imenso valor em saber e expressar quem realmente são, tanto que acreditam que seu futuro será uma versão mais autêntica de seu eu atual. , e seus eus atuais são mais genuínos do que seus eus anteriores. Por fim, é importante observar que nossa amostra foi composta apenas por participantes dos Estados Unidos. Embora a autenticidade possa ser considerada como uma noção exclusivamente ocidental, pesquisar mostrou que a experiência da autenticidade do estado (e da inautenticidade do estado) são semelhantes nas culturas ocidental e oriental. Isso significa que é provável que esses sentimentos de progressão autêntica ao longo do tempo sejam universais.

Autenticidade continuará a ser uma palavra da moda nos próximos séculos, e as pessoas nunca deixarão de promover a importância de ser o verdadeiro eu autêntico. A única possibilidade de isso acontecer é talvez quando nossa revisão subjetiva da autenticidade finalmente nos diz que somos os mais próximos de quem pensamos ser.


Este artigo foi publicado originalmente em Aeon e foi republicado sob Creative Commons.