YouNow: Like A Digital Gong Show

Um novo site de entretenimento de realidade social coloca os artistas na frente e dá aos críticos a chance de julgar com sabedoria.

Andrew Garner dança sem camisa até sexta-feira por Rebecca Black durante sua vez de transmitir ao vivo no YouNow.com.

Qualquer pessoa que já quis jogar frutas estragadas em um artista: seu momento chegou.

É o primeiro New York Tech Meetup de 2012, e o fundador do YouNow.com, Adi Sideman, está subindo no palco na frente de 800 entusiastas para mostrar uma nova plataforma de televisão social que pode, para muitos artistas, eliminar o tipo de palco em que Sideman está. Enquanto ele fala, uma tela de 15 metros mostra um navegador navegando por vários canais ao vivo: um menino toca guitarra enquanto fãs invisíveis lhe dão pontos; uma adolescente fala com a webcam enquanto os comentaristas digitam que ficam pelados !; um rapper amador recebe tomates virtuais na cara.



Um empreendedor de mídia por quatro vezes, Sideman lançou o YouNow, um game show de webcam sem fim, em setembro de 2011, e aumentou para 100.000 espectadores mensais em dezembro. Este é o primeiro jogo social transmitido ao vivo do mundo, ele anuncia. Mas é mais do que um jogo social. É mais um sinal de uma mudança contínua no negócio do entretenimento - o outro lado de tudo isso original contente chegando às mídias sociais geradas pelo usuário. E outra razão pela qual mais pessoas poderão em breve escolher a web em vez da TV tradicional.

A ascensão da tecnologia de transmissão barata - laptops com webcams integradas, FaceTime e conexões de Internet fortes o suficiente para suportar streaming de vídeo - significa que agora é possível para o consumidor médio fazer o que apenas estações de rádio e TV podiam fazer antes.

Sites como YouTube e Vimeo suportam downloads de streaming de vídeo há quase uma década, mas a capacidade de transmitir vídeo ao vivo para a web enquanto outros assistem e participam demorou para recuperar o atraso.

Assim como a publicação foi democratizada, Sideman explica em uma entrevista, ao vivo também será democratizada. Plataformas de vídeo ao vivo unilateral como Justin.tv e Livestream cresceram em popularidade nos últimos anos, mas Sideman acredita que a nova tecnologia hoje permite um novo formato exclusivo.

Meio da web à parte, a sensação que os participantes ficam é semelhante à sensação que os telespectadores do final dos anos 70 poderiam ter ao assistir o clássico jogo de TV de Chuck Barris, The Gong Show –Onde os competidores mostraram vários talentos para um painel de jurados. Foi irreverente e dominado por performers esboçados com atos hilariantemente ruins (e, é claro, toneladas de poliéster e calça boca de sino). Quando os juízes decidiram que já era o suficiente, um deles tocou um gongo gigante e desligou o artista, girando no meio do monociclo. Muito do apelo do show foi devido à mistura de talento inspirador e atrocidade estética que subiu ao palco. The Gong Show era cafona, mas despretensiosa e muito divertida. Considerando o lixo inchado e superestimado que agora se passa por competições de talentos, eu gostaria de ter levado isso mais a sério naquela época, diz renomado crítico Rex Reed . YouNow é como América têm talento . Os usuários podem se envolver no mesmo tipo de vitríolo que torna os discursos de Simon Cowell tão difíceis de arrancar de hoje.

No YouNow, os aspirantes a radiodifusores se conectam via Facebook e fazem fila para fotos de 60 segundos da fama. À medida que os vídeos são transmitidos, os espectadores gastam pontos - ganhos ao se transmitirem - para votar se matam o feed e seguem em frente. Se a votação terminar neutra ou positiva, a estrela atual ganha mais 60 segundos.

Sideman diz: As pessoas vivem uma vida inteira e não conseguem se apresentar para um grande público e, com esse sistema, fornecemos o tempo de antena e os olhos.

E, novamente, como The Gong Show , o nível de talento no YouNow é, hum, diverso.

Minha língua ficou dormente, disse uma garota inglesa chamada Laura durante sua transmissão, depois que um telespectador a convenceu a lamber esmalte de unha molhado. Uma rápida visita ao canal Hip Hop revela uma loira atraente, não hip-hop, mas falando sobre si mesma. Os espectadores votam nela por vários minutos, no entanto. O canal Music + mostra um músico de verdade se apresentando. Ele canta desafinado enquanto toca sua guitarra, mas os espectadores que o apoiam o deixam terminar a música antes de votar.

Gongo.

Os dois canais do Talk geralmente consistem de adolescentes do Reino Unido falando sobre suas vidas. Acho que isso se deve ao fato de que as garotas gostam de caras bonitos, então [elas] vão mantê-los, disse Fiona MacLennan, uma garota de 16 anos de Aberdeen, Escócia, em uma entrevista por e-mail.

MacLennan começou a usar o YouNow depois de ouvir Sam Pepper, estrela da Reality TV, do Reino Unido. Grande irmão tinha se juntado. YouNow basicamente assumiu o controle da minha vida, diz ela.

Outro canal mostra um trio de adolescentes desligando a câmera enquanto conversas os repreendem. A votação despenca, mas as estrelas têm mais 45 segundos de xingamentos antes que a câmera desligue.

Certas multidões, explica Sideman, não se adaptaram necessariamente ao site. A maneira de fazer as pessoas se comportarem, diz ele, é criar um jogo social onde incentivos como pontos, níveis e prêmios como iPods induzem os usuários a manter a ordem.

E apesar de uma boa quantidade de caos, é difícil parar de assistir.

YouNow é verdadeiramente viciante, diz Joe J RillA Ryan III, um produtor independente de hip-hop de Flint, MI, que usa o YouNow para trabalhar para se tornar um artista mundial.

Outro usuário, Tahj Trav, diz em um e-mail, o YouNow não é nada como outros sites de transmissão, nem perto disso ... nenhum deles coloca você no centro das atenções ou na primeira página. Em vez disso, você fica enterrado em uma lista de transmissões e as chances de ser encontrado são mínimas.

A YouNow levantou quase um milhão de dólares de investidores para aumentar sua audiência até uma massa crítica. Eles planejam monetizar por meio de bens virtuais e, em escala, pode-se imaginar oportunidades de shows e concursos patrocinados, além de um modelo sustentado por anúncios.

A geração de realidade social do YouNow se voltará para a política em 2012, diz Sideman. Estamos planejando um canal político para permitir que especialistas falem durante a temporada de eleições.

Imagine os fãs de Barack Obama em guerra com os seguidores de Glenn Beck em uma batalha sem fim Show de gong debate. Pode ser o suficiente para fazer os eleitores sentirem que realmente têm voz.

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Ou talvez faça com que eles tenham vontade de se mudar para o Canadá.

[ Divulgação: Um dos investidores minoritários do YouNow, o Founder Collective, também é um investidor em uma startup que Shane Snow fundou (Contently.com) .]

[ Imagem: obtida em YouNow.com em 7 de janeiro de 2012 ]