Seu cérebro tem um botão Excluir - aqui está como usá-lo

Esta é a maneira fascinante com que seu cérebro abre espaço para construir conexões novas e mais fortes para que você possa aprender mais.

Seu cérebro tem um botão Excluir - veja como usá-lo

Existe um velho ditado na neurociência: neurônios que disparam juntos se conectam. Isso significa que quanto mais você executa um neurocircuito em seu cérebro, mais forte esse circuito se torna. É por isso que, para citar outro velho ditado, a prática leva à perfeição. Quanto mais você pratica piano, ou fala uma língua, ou faz malabarismo, mais fortes esses circuitos se tornam.

A capacidade de aprender envolve mais do que construir e fortalecer conexões neurais.

Durante anos, esse tem sido o foco para aprender coisas novas. Mas, ao que parece, a capacidade de aprender envolve mais do que construir e fortalecer conexões neurais. Ainda mais importante é nossa capacidade de quebrar os antigos. É chamado de poda sináptica. É assim que funciona.

O botão Delete do seu cérebro e como usá-lo



Seu cérebro é como um jardim

Imagine que seu cérebro é um jardim, exceto que, em vez de cultivar flores, frutas e vegetais, você desenvolve conexões sinápticas entre os neurônios. Essas são as conexões pelas quais os neurotransmissores como a dopamina, a seratonina e outros viajam.

As células da glia são as jardineiras do seu cérebro - elas agem para acelerar os sinais entre certos neurônios. Mas outras células da glia são os removedores de resíduos, arrancando ervas daninhas, matando pragas, varrendo folhas mortas. Os jardineiros de poda do seu cérebro são chamados de células microgliais. Eles podam suas conexões sinápticas. A questão é: como eles sabem quais podar?

Os pesquisadores estão apenas começando a desvendar esse mistério, mas o que eles sabem é que as conexões sinápticas que se usam menos são marcadas por uma proteína, C1q (assim como outras). Quando as células microgliais detectam essa marca, elas se ligam à proteína e destroem - ou podam - a sinapse.

É assim que seu cérebro cria o espaço físico para você construir conexões novas e mais fortes para que possa aprender mais.

Por que o sono é importante

Você já sentiu que seu cérebro está cheio? Talvez ao iniciar um novo trabalho ou em um projeto profundo. Você não está dormindo o suficiente, embora esteja constantemente recebendo novas informações. Bem, de certa forma, seu cérebro realmente é cheio.

Quando você aprende muitas coisas novas, seu cérebro constrói conexões, mas elas são ineficientes, conexões ad hoc. Seu cérebro precisa eliminar muitas dessas conexões e construir caminhos mais simples e eficientes. Isso acontece quando dormimos.

Seu cérebro limpa a si mesmo quando você dorme - suas células cerebrais encolhendo em até 60% para criar espaço para seus jardineiros gliais virem, levar os resíduos e podar as sinapses.

Você já acordou de uma boa noite de descanso e foi capaz de pensar com clareza e rapidez? Isso porque toda a poda e a eficiência do caminho que ocorreram durante a noite deixaram você com muito espaço para absorver e sintetizar novas informações - em outras palavras, para aprender.

Pensar com um cérebro privado de sono é como abrir caminho através de uma densa selva com um facão. Seu crescimento excessivo, lento, exaustivo.

Este é o mesmo motivo pelo qual os cochilos são tão benéficos para suas habilidades cognitivas. Uma soneca de 10 ou 20 minutos dá aos seus jardineiros microgliais a chance de entrar, limpar algumas conexões não utilizadas e deixar espaço para cultivar novas.

Pensar com um cérebro privado de sono é como abrir caminho através de uma densa selva com um facão. Está coberto de vegetação, lento, exaustivo. Os caminhos se sobrepõem e a luz não consegue passar. Pensar em um cérebro bem descansado é como vagar feliz pelo Central Park; os caminhos são claros e se conectam uns aos outros em pontos distintos, as árvores estão no lugar, você pode ver muito à sua frente. É revigorante.

Esteja ciente do que você está ciente

E, de fato, você tem algum controle sobre o que seu cérebro decide deletar enquanto você dorme. São as conexões sinápticas que você não use que foram marcados para reciclagem. Os que você Faz uso são aqueles que são regados e oxigenados. Portanto, esteja atento ao que você está pensando.

Se você passar muito tempo lendo teorias sobre o fim do A Guerra dos Tronos e muito pouco no seu trabalho, adivinhe quais sinapses serão marcadas para reciclagem?

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Se você está brigando com alguém no trabalho e dedica seu tempo pensando em como se vingar dele, e não sobre aquele grande projeto, você acabará como uma superestrela sináptica em planos de vingança, mas um pobre inovador.

Para tirar proveito do sistema de jardinagem natural do seu cérebro, basta pensar nas coisas que são importantes para você. Seus jardineiros fortalecerão essas conexões e podarão aquelas com as quais você se preocupa menos. É assim que você ajuda o jardim do seu cérebro a florescer.

Judah Pollack é co-autor de O Imperativo do Caos , e Olivia Fox Cabane é autora de O mito do carisma .