Sua máscara de pano não o protegerá da fumaça do incêndio florestal

Como a fumaça enche o ar da Califórnia, você provavelmente deve usar uma máscara N95 para proteger seus pulmões. Pequeno problema: não há máscaras N95.

Sua máscara de pano não o protegerá da fumaça do incêndio florestal

À medida que a fumaça sobe para cidades como São Francisco e Oakland de vários incêndios florestais, o ar não é mais seguro para respirar lá fora. Mas, por causa da pandemia, as máscaras N95 que os especialistas em saúde pública recomendam para proteção não estão disponíveis para compra. As máscaras de pano que você já usa podem ajudar a filtrar a fumaça?

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Provavelmente não. As máscaras de pano foram inicialmente recomendadas para ajudar a retardar a propagação de COVID-19 porque elas impedem que as gotas que saem de sua boca infectem outras pessoas, em vez de filtrar o que está entrando em sua boca. (Embora estudos posteriores tenham descoberto que sua própria máscara protege um pouco você dos outros, porque usar uma máscara pode reduzir a dose do vírus, o que significa que o usuário pode ficar menos doente .) [Uma máscara de pano] é mais uma proteção externa do que interna, diz Albert Rizzo, diretor médico da American Lung Association. Dito isso, isso é exatamente o oposto do que as máscaras de fogo selvagem são projetadas para fazer. Você quer tentar se proteger da inalação das partículas como resultado de um incêndio florestal. Infelizmente, essas partículas são pequenas o suficiente para que as coberturas faciais não sejam projetadas para serem protetoras nesse nível em comparação com um N95. O CDC defende o mesmo ponto, dizendo que as máscaras de pano oferece pouca proteção contra a fumaça.

A falta de máscaras N95 ainda é um problema para médicos e enfermeiras que tratam de pacientes com COVID, e isso significa que as máscaras não estão disponíveis agora, pois os incêndios florestais aumentam drasticamente na Califórnia e em outros locais. Em 19 de agosto, 367 incêndios estavam queimando na Califórnia. As máscaras N95 podem bloquear 95% das partículas minúsculas tão pequenas quanto 0,3 mícrons; isso é o suficiente para capturar a maioria das partículas perigosas encontradas na fumaça. Sempre ouvimos falar, exceto para os trabalhadores da linha de frente, porque são escassos, diz Rizzo. Mas agora temos outro motivo pelo qual eles precisam ser usados, em uma situação de incêndio florestal.



A fumaça do incêndio pode causar problemas de saúde, principalmente em pessoas com doenças subjacentes, como asma. O CDC alerta que, como a fumaça de incêndios pode irritar e inflamar os pulmões, também pode colocar as pessoas em maior risco de adoecer por causa do COVID-19. (O fato de algumas pessoas precisarem evacuar e ficar em abrigos com outras pessoas que podem ter o vírus não ajuda.) As pessoas não têm boas opções agora, diz Rizzo, a não ser tentar ficar dentro de casa com as janelas fechadas ou fique longe das áreas mais enfumaçadas.



Ainda assim, é possível que algumas máscaras não N95 ajudem mais do que outras. Uma máscara cirúrgica, feita de material semelhante, pode ajudar se for cortada para se ajustar o mais firmemente possível. Alguns tecidos podem filtrar as partículas de vírus com mais eficácia do que outros tecidos e também podem dar um pouco mais de proteção do que algo tecido frouxamente. Mas também há um argumento claro de que mais máscaras deveriam estar disponíveis para começar, e as empresas precisam aumentar a produção de máscaras N95 ainda mais do que já estão. 3M sozinho planeja produzir mais de um bilhão de máscaras até o final do ano, mas ainda não temos o suficiente .