Seu livro favorito da infância perpetua o mito da meritocracia. ‘Three Little Engines’ define o recorde direto

Em um novo livro infantil, um pequeno motor aprende que uma atitude eu-acho-eu-posso nem sempre é suficiente para superar os diferentes obstáculos da vida.

Seu livro favorito da infância perpetua o mito da meritocracia. ‘Three Little Engines’ define o recorde direto

Um elemento básico das salas de aula do ensino fundamental nos EUA, O pequeno motor que poderia ensinou crianças por gerações sobre resiliência em face da luta. A moral da história clássica, sobre uma locomotiva corajosa que faz seu caminho através de uma árdua jornada na montanha repetindo eu-penso-posso-posso-,-acho-que-posso (na cadência de um trem a vapor barulhento) estimula a ideia que, por meio de trabalho árduo e atitude positiva, qualquer pessoa pode alcançar qualquer coisa.



É parte de uma visão que permeou as histórias americanas desde a fundação do país. Mas, como muitas dessas lendas, pode ignorar a realidade de que alguns indivíduos simplesmente não têm os meios para se impulsionar para o sucesso tão facilmente quanto outros. Então, Bob McKinnon , um palestrante, escritor e podcaster cujo trabalho enfoca o tema do bem social, escreveu o que ele chama de uma versão mais matizada da história: uma homenagem, mas que explica as variações importantes na vida das pessoas. Ele espera que, ao sermos capazes de compreender nossas próprias jornadas, possamos ter mais empatia com as dos outros e estar mais dispostos a oferecer ajuda - especialmente ao avaliarmos as lutas que as pessoas sofreram durante a pandemia.

[Foto: Lou Fancher e Steve Johnson]



Em seu núcleo, O pequeno motor que poderia concentra-se em um protagonista gentil e atencioso, um trem que ajuda os outros enquanto trens mais fortes e mais bem equipados passam com desculpas. McKinnon conta sua nova história, Três Pequenos Motores , poderia ser visto como um conto de origem, para explicar por que aquela determinada máquina azul tem o coração para oferecer ajuda aos seus companheiros trens. Na história de McKinnon, é o dia da formatura de três locomotivas, que precisam fazer uma viagem final sobre uma montanha para encontrar seu professor. O motor azul é acompanhado por dois amigos, um motor amarelo confiante e um vermelho forte. O motor azul passa por pequenos testes e chega ao outro lado: acho que consigo ... Feliz, ela desceu a montanha bufando, chegando à aldeia sem problemas. Mas os outros dois - que têm de puxar cargas pesadas, escalar rotas íngremes e sinuosas e enfrentar bloqueios em seus trilhos - não o fazem. Enquanto [o motor amarelo] tentava avançar, ele tagarelava: ‘Eu, eu, eu penso, penso, penso, posso, posso — não posso, & apos; a história lê. Ele não podia avançar mais um centímetro.



Não considerando os diferentes obstáculos que eles enfrentaram, a máquina azul se pergunta se seus amigos não haviam tentado o suficiente. Seu professor, o motor enferrujado, diz a ela para considerar seu próprio caminho, fazendo perguntas como: Você enfrentou vento e chuva? Qual era o peso da sua carga? Algo estava bloqueando sua trilha? Ela finalmente chega à conclusão de que seus amigos trabalharam muito também. Mas eles ficaram presos. Só porque você acha que pode, nem sempre significa que você vai, não é? Ao perceber isso, ela volta para ajudar seus amigos, e todos eles se formam juntos.

[Foto: Lou Fancher e Steve Johnson]

McKinnon escreveu a história para inspirar as pessoas a refletirem sobre quem e o que contribuiu para onde elas terminaram na vida, que também é o ponto crucial da pesquisa de mobilidade social que ele faz com sua organização sem fins lucrativos, Moving Up Media Lab . Tudo começou quando ele considerou como seus amigos, que começaram em lugares mais ou menos semelhantes, tiveram resultados de vida dramaticamente diferentes. Isso o leva a considerar seu próprio caminho na vida, como a locomotiva azul. Ao meditar sobre sua própria jornada, ela foi capaz de considerar as dificuldades relativas dos outros. O que eu descobri, disse McKinnon, foi que se as pessoas não tivessem primeiro uma boa compreensão de como elas se colocaram em seus próprios sapatos, essa empatia seria um salto muito grande.



O livro, que é lançado em 13 de julho, está firmemente enraizado na pesquisa em ciências sociais, particularmente em um princípio psicológico conhecido como Teoria de atribuição . Essa teoria propõe que, quando procuramos razões para nosso sucesso, tendemos a enfatizar demais nossa disposição, ou nossas qualidades internas, ao invés de nossa situação, ou quaisquer fatores externos - como ajuda financeira da família, conexões feitas por meio de amigos ou redes, e sorte. Ele se refere a um estudo de psicologia que deu início a alguns jogadores do Banco Imobiliário com mais dinheiro do que seus oponentes - como uma vantagem na vida. Os jogadores, que acabaram ganhando, viam o arbítrio individual como a principal causa de seu sucesso; nenhum creditou sua boa sorte. Essa atitude também influencia a forma como vemos a mobilidade dos outros. Na história, a primeira inclinação do mecanismo azul é esse viés de atribuição fundamental, diz McKinnon. Onde eles estão? Eles não estão trabalhando duro?

Ilustrado por Lou Fancher e Steve Johnson, o livro ilustrado é voltado para crianças de três a sete anos, porque, para McKinnon, é importante transmitir essas mensagens desde cedo. Não acho que as crianças nascem necessariamente pensando, ‘é só sobre mim & apos; ele diz. Em vez disso, as influências culturais impulsionam atitudes hiperindividualistas - especialmente na América, onde mitos autossuficientes e recontagens históricas são fundamentais para o DNA da nação. Mas McKinnon (que por acaso cresceu na mesma cidade que o icônico contador de histórias da pobreza à riqueza Horatio Alger ), diz que as histórias americanas estão repletas de fatores situacionais que são ignorados. Em Rochoso , por exemplo, o pugilista medíocre tem uma chance no ringue apenas por causa da lesão de outro lutador (o filme todo depende da sorte! McKinnon diz); em Hamilton , a letra, Pegou uma coleção apenas para mandá-lo para o continente, ilustra como o pai fundador recebeu dinheiro para chegar à América colonial. No entanto, tudo é creditado ao brilho individual.



[Foto: Lou Fancher e Steve Johnson]

Eu vi essa ideia de excepcionalismo ser na verdade uma crença limitadora, diz McKinnon. Em última análise, o hiperfoco no indivíduo pode ser prejudicial em termos de como vemos os outros. McKinnon quer que os jovens perguntem quais são as circunstâncias que levaram uma pessoa a ficar sem-teto, por exemplo, em vez de concluir que eles não trabalharam duro o suficiente. E então, idealmente, considerar como eles podem ajudar. Na história, o ponto de viragem crucial ocorre quando a máquina azul decide ajudar seus amigos, enfatizando um senso de comunidade que muitas vezes é silenciado no ideal americano. Eu-penso-que-posso torna-se-acho-que-podemos.

Houve momentos na história americana em que o nós prevaleceu sobre o eu, diz McKinnon, principalmente em tempos difíceis, como após a Grande Depressão, com o surgimento do New Deal. Ele espera que este também seja o caso enquanto nos recuperamos da pandemia COVID-19 e se pergunta se veremos picos no voluntariado, orientação e ação governamental e filantrópica. Mesmo assim, a chave será começar com nossas próprias experiências de pandemia e não minimizar as dificuldades pelas quais todos passamos - mas, em vez disso, ter empatia com as dificuldades relativas dos outros sem julgamento. Enquanto aqueles ao nosso redor tentam se recuperar de suas próprias jornadas traiçoeiras, ele diz: Talvez queiramos voltar a subir a montanha e dizer: ‘Ei, há algo que possamos fazer? & Apos;