Seu maiô é péssimo para o meio ambiente

Aqui estão as melhores alternativas - e ainda não são boas o suficiente.

Seu maiô é péssimo para o meio ambiente

Em março, com a temporada de maiôs se aproximando, a marca de moda Reformation, com 10 anos de idade, lançou uma nova linha de biquínis e maiôs de uma peça. Mas a coleção veio com uma ressalva. No site da Reformation e em um e-mail para os clientes, a marca anunciou: Esses maiôs não são sustentáveis ​​o suficiente.



Isso era uma coisa estranha de ouvir de uma marca de moda. Em um momento em que as mudanças climáticas e a poluição do plástico estão na mente de muitos consumidores, as marcas de moda têm anunciado em voz alta como suas roupas são ecologicamente corretas, ao invés de onde elas ficam aquém. No início deste ano, quando Madewell lançou sua coleção de maiôs ecologicamente corretos, Second Wave, as descrições dos produtos observaram que os ternos tinham um fator de bem-estar integrado, já que cada um era feito com oito garrafas de água. Comece Ookioh anuncia em seu site e contas de mídia social que é feito com materiais 100% regenerados. Estes são apenas alguns dos dezenas do roupa de banho marcas destacando seus traços de sustentabilidade.

E, no entanto, aqui estava a Reforma, destacando os limites de seus próprios esforços de sustentabilidade. Por um lado, os trajes não são biodegradáveis. Eles também soltam pequenos pedaços de plástico chamados microfibras quando você os lava. Essas partículas acabam no oceano, onde são engolidas por animais marinhos, antes de chegarem à nossa cadeia alimentar.



Esses problemas não são exclusivos da Reforma: eles enfrentam todas as marcas de moda praia. Mas a Reforma queria enfatizar essas questões, em vez de ocultá-las. É uma maneira inteligente de chamar a atenção do cliente. Também serve para chamar a atenção para o quão complexo é ser uma marca de moda verdadeiramente sustentável. Estamos tentando envolver nossos clientes na confusão, diz Kathleen Talbot, diretora de sustentabilidade da Reformation. O fato é que existem compensações. Estamos tentando ser o mais inovadores possível, mas queremos ser realmente honestos sobre as limitações das tecnologias e fibras existentes.

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[Foto: Reforma]

O problema com maiôs

Então, por que os trajes de banho representam um desafio tão grande quando se trata de sustentabilidade? Tudo se resume a uma coisa: plástico. Tecidos sintéticos - como náilon, poliéster e spandex - são perfeitamente adequados para roupas de banho porque absorvem a umidade e se esticam pelo corpo, reduzindo o atrito na água. Eles também são baratos de fazer, além de versáteis, de modo que a indústria da moda depende muito deles, não apenas para roupas de banho, mas também para roupas esportivas, casacos e roupas baratas de fast-fashion. Estima-se que 65 milhões de toneladas desses materiais à base de plástico são gerados a cada ano.

Isso é um problema porque o plástico não é biodegradável, então ele nunca se decompõe. Em vez disso, ficará em aterros ou oceanos para sempre, acrescentando aos estimados 8 bilhões de toneladas de plástico que já existem no planeta. Não há uma boa maneira de se livrar desse plástico. Alguns países têm recorrido à queima, o que gera emissões de carbono, já que o plástico é feito de combustíveis fósseis. Em países sem bons sistemas de gestão de resíduos, as fibras de plástico às vezes acabam nos oceanos, onde os animais marinhos podem confundi-las com comida, fazendo com que sufoquem.



Talbot diz que a Reforma tenta evitar o uso de fibras sintéticas em suas roupas. Noventa e cinco por cento de suas vestimentas são feitas com tecidos naturais e biodegradáveis, como o algodão orgânico e a viscose, que vem da polpa da árvore. Mas não existe atualmente um material biodegradável que tenha todas as qualidades de desempenho necessárias para um maiô. Como resultado, as marcas ecologicamente corretas contam com a próxima melhor alternativa: o plástico reciclado. Há uma lista crescente de marcas de roupas de banho que usam plástico reciclado, em vez de plástico virgem, para fazer produtos. Isso inclui marcas de luxo como Mara Hoffman, bem como peças mais acessíveis de startups como Outdoor Voices, Koru Swimwear, Galamar e Vitamin A.

[Foto: Atleta]

O admirável mundo novo dos plásticos reciclados

Mas o plástico reciclado tem seus limites. Por um lado, as grandes empresas simplesmente não estão preparadas para usá-lo. É por isso que geralmente você vê startups menores criando trajes de banho com materiais reciclados. Reshma Chamberlin e Lori Coulter, que lançaram a startup de moda praia Summersalt há dois anos, construíram toda a sua cadeia de suprimentos usando náilon feito de redes de pesca e tapetes industriais. A Reforma, por sua vez, só começou a criar maiôs há três anos e pôde usar o Econyl, um náilon criado a partir de plástico reciclado, inclusive plástico industrial desviado de aterros e oceanos.



Mas para a Athleta, uma grande empresa de propriedade da Gap, Inc., é uma proposta muito mais desafiadora mudar para materiais reciclados, em parte porque sua cadeia de suprimentos está espalhada pelo mundo. Demorou três anos para Athleta desenvolver H2Eco, um tecido exclusivo feito de náilon reciclado. Nancy Green, CEO da Athleta, diz que foram necessários testes significativos para criar um material que fosse eficaz e também tão acessível quanto os materiais virgens que a marca usava anteriormente. Mas então, o desafio era garantir que as fábricas parceiras de Athleta pudessem acessar esses tecidos e tivessem os equipamentos de corte e costura corretos para transformá-los em trajes de banho. Nem todos os fabricantes têm a capacidade de fazer esses ternos, diz Greens. Portanto, é preciso tempo para encontrar fábricas que estejam equipadas para trabalhar com esses tecidos.

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[Foto: Atleta]

Neste ano, a Athleta anunciou que 85% de seus trajes de banho são feitos com materiais reciclados e está trabalhando para chegar a 100%. Mesmo sendo um processo lento, dado o tamanho de sua operação, a vantagem é que o impacto também é maior em relação a startups menores que produzem menos estoque. Usando H2Eco, Athleta conseguiu desviar 72.264 kg de resíduos de aterros, o que equivale em peso a 2,4 baleias jubarte.

Claro, é importante lembrar que o plástico reciclado não é, por si só, uma solução perfeita. Quando o cliente acaba, é provável que vá para o lixo, já que atualmente são poucas as instalações que reciclam materiais sintéticos. Isso significa que o traje será depositado em aterro, incinerado ou acabará no oceano após alguns verões.

[Foto: Summersalt]

Mas esta é a realidade: a busca pela sustentabilidade está cheia de compensações. Veja o Summersalt. Desde o início, a marca confiou no náilon reciclado para seus maiôs. Mas os fundadores também queriam pensar na sustentabilidade de uma perspectiva mais holística, incluindo a durabilidade dos trajes. Afinal, os maiôs precisam sobreviver a muitos elementos: o sol, o calor, a água salgada e o cloro. Quanto mais tempo o cliente consegue usar o maiô, mais tempo ele fica fora do aterro, ressalta Coulter.

Isso levou os fundadores a aceitar uma nova compensação. Eles queriam incorporar uma fibra chamada Xtra Life Lycra nos trajes para ajudá-los a manter a forma por mais tempo, bem como resistir à degradação da água clorada, calor e protetor solar. Isso permitiria que os trajes durassem até 10 vezes mais do que os tecidos desprotegidos. A desvantagem, porém, é que esta Lycra é feita de plástico virgem.

No final, os fundadores decidiram incluir a Lycra porque permitiria estender a vida útil do produto, para que o cliente pudesse usá-la por muito tempo antes de jogá-la fora. Mas não foi uma decisão fácil. Somos muito sinceros quanto ao fato de não sermos perfeitos, mas estamos constantemente fazendo mudanças graduais para tornar nossos produtos mais ecológicos, diz Chamberlain. Mas estamos descobrindo que este é um negócio complicado e é difícil para cada decisão que você toma ser 100% sustentável.

[Foto: Reforma]

Nas mãos do cliente

Há cerca de uma década, os cientistas descobriram algo alarmante: quando lavamos materiais sintéticos, minúsculos pedaços de plástico são lançados na água, que acabam por chegar ao oceano. Os biólogos descobriram que traços de microplásticos são encontrados dentro dos peixes, o que significa que eles já entraram na cadeia alimentar humana. Embora o estudo dos microplásticos ainda esteja em sua infância, as primeiras pesquisas mostraram que esses materiais sobrecarregam nosso fígado e rins. A moda não é a única indústria que contribui para esse problema, diz Talbot da Reformation. Mas o vestuário sintético está definitivamente contribuindo para isso.

As marcas não podem controlar o que acontece com um produto, uma vez que está nas mãos do consumidor. Mas com sua campanha de moda praia, a Reformation está tentando aumentar a conscientização sobre o problema dos microplásticos. Em seu site, a Reformation oferece dicas aos clientes para reduzir o desperdício de microplástico, incluindo a lavagem delicada de roupas sintéticas à mão em água fria (que demonstrou liberar menos partículas do que os ciclos rigorosos de uma máquina de lavar). A empresa também vende um produto chamado Guppyfriend, uma bolsa que captura microfibras quando você lava à mão ou na máquina suas roupas sintéticas, para que essas partículas não acabem nos cursos d'água.

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[Foto: Reforma]

Mas Talbot admite que esta não é uma solução adequada. Afinal, você ainda precisa descartar de alguma forma os microplásticos dentro da sacola do Guppyfriend. Isso envolve retirá-los e colocá-los no lixo - mas essas minúsculas partículas podem acabar nos cursos d'água de qualquer maneira, já que são arrastadas pela água da chuva. Em última análise, Talbot acredita que a única maneira de realmente lidar com o problema é instalar filtros nas máquinas de lavar ou no sistema de esgoto para capturar os microplásticos antes que eles acabem na água - e então usar uma máquina industrial para sugar essas partículas de plástico e recicle-os. Nada disso é terrivelmente realista para um consumidor médio. Talbot também está procurando ativamente por materiais que simplesmente não se soltam. Ainda não há nada comercialmente disponível ou em escala, mas pode ser possível tratar os tecidos de forma diferente no processo de acabamento da fibra e do tecido para evitar esse problema, diz ela. Isso definitivamente fará parte da solução.

Muitas marcas de trajes de banho que anunciam seus tecidos sustentáveis ​​não têm uma boa solução para ajudar os clientes a reciclar seus trajes de banho. Athleta, por exemplo, diz que está trabalhando ativamente em uma iniciativa para coletar roupas velhas e reciclá-las, mas ainda faltam vários anos.

Na Reformation, a Talbot deseja oferecer aos clientes diferentes maneiras de tornar os produtos mais circulares. Os clientes podem enviar produtos vestíveis para a loja online de consignação Thredup e receber crédito para gastar na Reformation. E também podem imprimir uma etiqueta de remessa gratuita para enviar produtos antigos de volta para a Reforma, onde serão separados e reciclados de maneira adequada.

Embora tenhamos a tecnologia para reciclar tecidos feitos de uma única fibra, como cashmere ou algodão, é muito mais difícil quebrar os sintéticos, que tendem a ser misturas de diferentes fibras. Atualmente, a melhor forma de evitar que os sintéticos acabem em aterro é encaminhá-los para uma recicladora, que cortará os tecidos em pedacinhos, que poderão ser usados ​​para outros produtos, como isolantes de habitação e enchimento de almofadas.

Em última análise, Talbot está buscando um momento em que será possível reciclar fibras à base de plástico. Os cientistas estão atualmente desenvolvendo máquinas que separarão diferentes fibras em uma mistura - separando o náilon do algodão, por exemplo - e transformando-as em novas fibras, que podem ser usadas em roupas novas. É muito parecido com o modo como atualmente reciclamos o papel em um novo papel, ou as garrafas de plástico em novas garrafas, em um sistema perfeitamente circular. Assim que formos capazes de dimensionar essa tecnologia, ela poderá transformar toda a indústria da moda. Em teoria, isso significaria que as marcas de moda nunca mais precisariam contar com matérias-primas.

Enquanto os tecidos sintéticos são atualmente um flagelo no planeta, acumulando-se em aterros sanitários e nos oceanos, Talbot prevê um mundo em que paramos totalmente de fazer plástico e, em vez disso, reciclamos constantemente o plástico que já temos. Ninguém realmente tem a solução mágica para circularidade, diz Talbot. Mas uma das coisas que são promissoras sobre os sintéticos é que eles podem ser reciclados infinitamente.